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馃 [2022] 驴Qu茅 tan cerca est谩 la extinci贸n de la realidad?

junio 13, 2022
Woolly mammoth

Si se pregunta cu谩l es el concepto de extinci贸n y c贸mo los cient铆ficos van a abordarlo, 煤nase al club. Hubo un poco de discusi贸n sobre la idea de que las especies que alguna vez estuvieron extintas pueden ser devueltas al mundo en el que vivimos hoy usando una variedad de t茅cnicas. La discusi贸n ha provocado un debate considerable sobre las implicaciones t茅cnicas, morales y 茅ticas que tendr谩 perseguir tal idea.

La discusi贸n comenz贸 hace solo unos a帽os durante una de estas charlas TEDx. Para aquellos que no est谩n familiarizados, las charlas TED son b谩sicamente seminarios donde las personas expresan sus ideas con una presentaci贸n de 15 a 20 minutos frente a grupos de personas interesadas. TEDx se diferencia del TED tradicional en que no es una parte formal del programa TED que se lleva a cabo en ciudades de todo el mundo. En marzo de 2015 se discuti贸 el tema de la extinci贸n y se consider贸 seriamente la idea.

Definici贸n de extinci贸n

Como con todas las cosas nuevas, definir la terminolog铆a fue un problema. 驴C贸mo deber铆a la ciencia definir qu茅 especies se extinguieron? Una especie puede estar t茅cnicamente extinta pero a煤n vivir en el planeta. Luego est谩n las especies que ya no existen en el planeta pero que pueden volver a la vida con tecnolog铆as y m茅todos cient铆ficos espec铆ficos. Cuando piensas en Jurassic Park, es algo como esto. Se debe tomar una decisi贸n sobre qu茅 especies se elegir谩n para su extinci贸n y el impacto potencial que esa elecci贸n tendr谩 en el futuro del planeta.

Un m茅todo de erradicaci贸n ser铆a la selecci贸n artificial. Usando este m茅todo, inspirado nada menos que por Charles Darwin, los humanos determinar铆an qu茅 especies seleccionar. Si bien esto puede parecer algo arbitrario y lleno de dilemas 茅ticos, es probable que las especies que m谩s beneficiar铆an a los humanos se extingan.

crear de-extinci贸n

Un segundo enfoque de la extinci贸n es el cruzamiento de la descendencia nativa. En realidad, esto es m谩s f谩cil que la selecci贸n artificial, ya que los 煤nicos candidatos disponibles ser铆an especies que tienen un ancestro biol贸gico vinculado a una especie existente actualmente. Para usar Jurassic Park como ejemplo, si un ave que existe hoy en d铆a en la naturaleza tuviera un linaje de ADN que permitir铆a que un pterod谩ctilo se extinguiera, caer铆a bajo el concepto de retrocruzamiento. Aplicar el t茅rmino 芦nacional禄 a la definici贸n ser谩 bastante dif铆cil ya que los viajes y la migraci贸n han creado una serie de problemas en las naciones de todo el mundo.

Similar a la cruz de la casa es la cruz h铆brida. Este es un proceso por el cual una especie se extingue al replicar una multitud de ancestros similares que a煤n existen en la Tierra. Desafortunadamente, tiene algunos v铆nculos espeluznantes con la Alemania nazi, pero uno de los candidatos sugeridos es la tortuga gigante de la isla Floreana, bastante inofensiva, que se extingui贸 hace unos 150 a帽os. Finalmente, est谩 la hibridaci贸n precisa, que utiliza el ADN existente y filtra cualquier mutaci贸n gen茅tica para llegar a una hebra 芦precisa禄 de ADN que modelar铆a la especie original. Un animal en discusi贸n es el mamut lanudo, que se extingui贸 hace casi 4.000 a帽os. 驴Este enfoque pone en peligro muchas de las preguntas similares planteadas en la pel铆cula original de Jurassic Park, siendo quiz谩s la m谩s importante c贸mo responder谩 esa especie a un entorno elegido naturalmente para la extinci贸n antes de que los humanos llegaran al planeta Tierra?

驴Podr铆a ser real?

Todo esto deja la pregunta de si el concepto de extinci贸n tiene el potencial para convertirse en una realidad. Basado en el pensamiento actual propagado por bioingenieros y otros cient铆ficos, la respuesta parece ser s铆. Obviamente, hay muchos obst谩culos que necesitan ser derribados y reevaluados, pero si el mayor bien de la humanidad puede lograrse a trav茅s del proceso de aniquilaci贸n, parece que vale la pena intentarlo.

En cuanto al intento de mestizaje de la Alemania nazi, la evidencia sugiere que el experimento tuvo un gran 茅xito. Los especialistas en 茅tica siempre se ponen nerviosos cuando tienen que usar datos recopilados de los experimentos de la Alemania nazi, pero hasta ahora el enfoque se ha centrado principalmente en los datos recopilados a trav茅s de la experimentaci贸n con humanos. La especie de animal elegida para el experimento fue una especie de buey bastante benigna, que hasta la fecha no ha producido ninguna evidencia de que sean peligrosos para los humanos u otras especies animales existentes.

El m茅todo que parece plantear el mayor peligro es el de la hibridaci贸n precisa. Curiosamente, esto tiene la mejor oportunidad de convertirse en realidad, ya que la selecci贸n inicial y el resultado ser谩n de gran inter茅s para los cient铆ficos y ambientalistas. En solo unos pocos a帽os, este concepto ha recibido una cantidad creciente de financiaci贸n e investigaci贸n aplicada, aprovechando el potencial del ADN para conservar una especie. Esto se evidencia con el establecimiento de la B贸veda de Semillas de Svolbard en Noruega, cuyo objetivo es permitir que el mundo pueda repoblar especies de plantas cr铆ticas almacenando sus semillas.

Una vez que se muestra el intento inicial de hibridaci贸n…

馃 [2022] 驴Qu茅 tan cerca est谩 la extinci贸n de la realidad?

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